Zafferano minore (Crocus)

Zafferano minore presso Perda Liana (Cristian Mascia)

Lo zafferano minore (o Croco) è una specie endemica di Sardegna e Corsica, assai affine allo Zafferano vero (Crocus sativus L.) pianta di origine asiatica che trova ampio utilizzo nel settore alimentare (stami utilizzati come spezia). 

La specie è assai comune nei prati e nei boschi, non è attualmente inserita in nessuna direttiva o convenzione comunitaria.

È una  erbacea perenne con bulbo piriforme sotterraneo, foglie filiformi, che superano i fiori in lunghezza.  Le fioriture, solitarie o in coppia, hanno colore violaceo con striature purpuree molto pittoresche ed assai apprezzate nel periodo tardo-primaverile.

Produce un frutto capsulare del diametro di circa mezzo centimetro.

Extra:

Specie endemica tirrenica (Sardegna, Corsica soprattutto, Arcipelago Toscano) che cresce in aree aperte o piccole radure degli arbusteti e della gariga, dal livello del mare a 1300 m circa.
Si rinviene sporadicamente nella fascia esterna degli stagni temporanei sardi. Il bulbo è velenoso.

Fenologia:
Periodo di fioritura: marzo-maggio.
Habitat:
È diffusa in Sardegna, sull'isola di Capraia e nelle zone meridionali della Corsica. Il suo habitat naturale sono i prati, preferibilmente in terreni silicei. Vegeta a quote comprese tra 0 e 1.300 metri.
Forma biologica:
Geofita bulbosa
Etimologia:
Il nome generico deriva dal greco 'krokos' (filamento) per i suoi lunghi stimmi filamentosi; il nome specifico (minimus) si riferisce alle piccole dimensioni dei fiori o dei filamenti.
Somiglianze e varietà:
Altri "krokos", nel caso della specie C. sativus: dai cui filamenti, essicati, si ricava il prezioso zafferano.
Curiosità:
La pianta può raggiungere un'altezza di 10 - 25 centimetri. Lo sviluppo si compie nel periodo tra l'autunno e l'inverno oppure tra l'inverno e la primavera. Le foglie sono basali e lunghe tra i 10 ed i 25 centimetri, larghe 1-1,5 millimetri, lineari e con una nervatura centrale. Vengono emesse da 3 a 7 foglie che si presentano erette prima della fioritura, per poi incurvarsi con l'invecchiamento.
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Scheda
Nome latino:
Crocus minimus DC.
Nome sardo:
Thaffaranu, Zaffaranu burdu, tzafferanu aresti
Flora:

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